Especial Día de la Tierra 2018: Parte 3 – Alimentos y desechos

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Enfrentémoslo; todos desperdiciamos comida. Pero con suerte es algo que no hacemos de manera casual o sin pensar. Hay muchas repercusiones cuando los alimentos no se utilizan plenamente, además de, como le gusta decir a nuestro presidente, estar “simplemente triste”. Los residuos de alimentos son una de las mayores fuentes de gases de efecto invernadero de la Tierra, así como una de las principales causas del despilfarro de recursos. Existen numerosas razones por las que hasta el 40 por ciento de todos los alimentos se desperdician cada año, pero aquí hay algunas causas que pueden ser abordadas y consideradas inmediatamente cuando consumimos:

“Fealdad”

Es posible que ya haya oído hablar del “movimiento de alimentos feos”, un movimiento para fomentar la reducción de la eliminación de productos que pueden no cumplir con las normas estéticas de los colmados y los compradores. El problema aquí es que: a) no hay absolutamente nada malo con los productos de forma extraña (las cosas se vuelven extrañas en la naturaleza), y b) siempre que se desecha un artículo, el agua, los nutrientes, el trabajo y otros recursos que entraron a ese artículo también se desechan. Lamentablemente, a menudo es difícil encontrar un mercado para los productos menos que perfectos, y por lo tanto, con frecuencia termina como forraje en los vertederos. Afortunadamente, empresas y organizaciones como Imperfect Produce y Hungry Harvest están trabajando para aumentar el conocimiento y la comercialización de alimentos feos, mitigando los recursos perdidos debido a los minoristas y consumidores excesivamente exigentes, haciendo que nuestro sistema alimentario sea más eficiente y dejando menos estómagos hambrientos

Transporte

El transporte de frutas y verduras es siempre arriesgado (por lo que gran parte de él se congela, se recoge antes de la madurez o se rocía con conservantes). Una gran parte de este riesgo se debe al deterioro o a una mala manipulación. Especialmente en los países en desarrollo, donde la infraestructura es muy inferior a la ideal, los envíos enteros pueden retrasarse, estropearse o contaminarse, lo que da lugar a una pérdida parcial o total de bienes(2.). Las mismas magnitudes de pérdidas pueden ser el resultado de un mal manejo. Si no se utilizan equipos de envío adecuados o profesionales capacitados, los alimentos pueden no ser comestibles en el momento en que llegan a su destino de reventa. Se trata de un problema enorme, ya que no sólo se desperdician los alimentos (y los preciosos recursos que contienen), sino que también afecta negativamente a los bolsillos de los productores cuando pierden una fuente directa de ingresos.

Los alimentos cultivados localmente tienen tasas mucho más bajas de residuos de precompra debido al simple hecho de que los productos locales viajan menos. Esto elimina gran parte del riesgo de deterioro debido al transporte. Los alimentos que viajan menos kilómetros también son más frescos, lo que los hace más nutritivos y menos propensos a ser rociados con conservantes o congelados

Porciones de gran tamaño

Este es el clásico dilema de todo lo que se puede comer en un buffet: ¿consigues más comida porque puedes? ¿O esperas hasta que termines tu plato para ir a buscar otro? Este problema también se conoce como ojos demasiado entusiastas, cuando alguien quiere ver más comida en su plato de la que necesariamente puede comer. Esto conduce a ese terrible sonido de comida que va a la basura. Este problema es fácil de resolver; no haga o sirva más de lo que sabe que puede comer. Una gran parte de esto es el aprecio por la comida y todo lo que se necesita para hacerla. Lo más probable es que si usted ha pasado su tiempo cuidando una planta, es mucho menos probable que la desperdicie. Es por eso que tratamos de hacer que la conexión, el amor y el cuidado de su comida sea mucho más fácil

Infrautilización

La infrautilización, o no aprovechar al máximo lo que se tiene a disposición, es otra causa de desperdicio de alimentos. Esto puede ser el resultado de no hacer buen uso de todos los alimentos que uno posee. Todos hemos comido algunos vegetales u otros productos alimenticios que se nos olvidan y luego, antes de darnos cuenta, hay un vegetal podrido o pan mohoso en nuestras manos. ¿Adónde suele ir? En la basura. Bueno, no sólo se tira el dinero a la basura, sino que si eres como nosotros aquí en Urban Leaf, un poco de dignidad lo acompaña. Esta fuente de residuos de alimentos es puramente el producto de la costumbre, y puede ser fácilmente rectificada. Una manera de hacer esto es cultivar su propia comida. Ya sea en un jardín o en un sistema hidropónico de interior, el cultivo de los propios alimentos no sólo permite apreciar mejor el cuidado y la mano de obra necesarios para producir alimentos, sino que también infunde respeto por la frescura y la calidad de los ingredientes.

A través de la experiencia personal y la evidencia anecdótica, parece bastante justo decir que cuando uno cultiva sus propios alimentos, es mucho menos probable que los desperdicie. Más aún, cuando usted puede comer su comida directamente de la planta, casi no hay riesgo de que se estropee. Es por eso que en agriculturaurbana.space tratamos de hacer que sea tan fácil y accesible para todos cultivar sus propios alimentos en casa.

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