Especial Día de la Tierra 2018: Parte 1 – Limpieza de Alimentos y Tierras

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Este año estamos reconociendo el Día de la Tierra (22 de abril de 2018) con una serie de 4 partes de blogs que exploran las maneras en que nuestras elecciones de alimentos impactan el planeta. Si, como nosotros, usted está interesado en aprender sobre las formas en que puede reducir su huella ambiental, entonces la manera más fácil de empezar es con su tenedor!

Parte 1 (de 4): Limpieza de terrenos

La alimentación y la agricultura es la principal causa de la deforestación a nivel mundial. Hoy en día, alrededor del 37% de la superficie de la Tierra se utiliza para la agricultura. El proceso de desmonte no sólo impide que la flora natural desempeñe muchas funciones vitales, sino que también introduce cultivos intensivos en insumos que toman mucho del suelo y rara vez le devuelven mucho.

Destrucción del hábitat y extinción de especies

El desbroce de tierras para dejar paso a campos o pastizales es la mayor causa de extinción de especies en todo el mundo. Sólo la agricultura animales responsable del 91% de la destrucción de la selva amazónica, y 110 especies de animales e insectos se pierden cada día como resultado de la tala de la selva tropical.

Degradación del suelo

Es fácil dar por sentado el suelo. Es marrón, sucio, y caminamos sobre él. Pero cuando está vivo y sano, en realidad es uno de los organismos más complicados del planeta. Hay dos formas principales en que la agricultura industrial y la agricultura degradan la calidad del suelo:

  1. Agotamiento de nutrientes. Mientras que la vegetación natural mantiene activamente la calidad del suelo reponiéndolo con nutrientes y microorganismos, la agricultura industrial absorbe estos nutrientes del suelo para cultivar. El reabastecimiento del suelo con nutrientes generalmente requiere fertilizantes o rotación de cultivos
  2. Vulnerabilidad a la erosión.  Cuando la tierra se convierte de bosque o vegetación natural a tierra agrícola, pierde muchos de los sistemas de raíces fuertes y desarrollados que la mantienen en su lugar. Esto hace que el suelo sea significativamente más vulnerable a la erosión.

Combinados, estos dos factores son una de las principales causas de desertificación (cuando la tierra fértil se convierte en un desierto). Algunos expertos creen que a las tasas actuales de degradación sólo nos quedan unos 60 años de agricultura. Este es un fenómeno que ya se ha extendido en el Medio Oeste de los Estados Unidos.

Afortunadamente, hay una serie de soluciones probadas y verdaderas para este problema. Entre ellas se encuentran la incorporación de principios de la agricultura ecológica, como la rotación de cultivos y la agricultura sin labranza, así como, por supuesto, la agricultura de interior en entornos controlados

Almacenamiento de carbono y agua

La vegetación autóctona, en particular los bosques, desempeña un papel fundamental en la regulación y el mantenimiento de muchos de los recursos de la Tierra, como el carbono atmosférico y el agua. Los bosques son un gran sumidero de carbono, lo que significa que absorben y convierten enormes cantidades de carbono en la atmósfera. El carbono también es uno de los mayores gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático. A medida que los bosques son destruidos, perdemos una fuente importante de almacenamiento de carbono, por lo tanto, poniendo más carbono en la atmósfera (muy malo). Los bosques también tienen un papel importante en el ciclo del agua, ya que absorben el agua y luego permiten que se reincorpore al ciclo del agua a través de un proceso llamado transpiración. Sin bosques u otras formas de vegetación nativa que jueguen este papel en el ciclo del agua, muchas áreas pueden ser fácilmente reducidas a desierto

¿Qué podemos hacer al respecto?

La manera más fácil para que alguien se convierta en un ambientalista es estar más atento a las elecciones de alimentos que hace. La realidad es que existe una gran diferencia en términos de intensidad de recursos entre los diferentes tipos de alimentos. Algunos requieren un desmonte significativo, otros muy poco.

Hay una serie de organizaciones que están abordando la cuestión de la deforestación y la pérdida de hábitat debido a la conversión de tierras para fines agrícolas. Estas organizaciones usan cosas como los créditos de carbonoy otros sistemas de incentivos para hacer que sea económico y fácil para los terratenientes convertir las tierras agrícolas en bosques. Otros ayudan a los agricultores a integrar los árboles en sus campos, ayudando tanto al medio ambiente como al agricultor. Algunos ejemplos son GreenTrees y Taking Root/EnRacine. Organizaciones como estas no sólo educan y empoderan a los terratenientes, sino que también contribuyen de manera significativa al bienestar ambiental general a través de los esfuerzos de reforestación.

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