Como cultivar Calabazas

Dada la popularidad de nuestro curso de agricultura urbana, donde explicábamos a modo de ejemplo como cultivar calabazas y girasoles, hemos decidido crear un apartado dedicado a esta peculiar planta cuyo fruto es tan utilizado a modo de decoración en la noche de halloween.

Vamos a comenzar por el principio, explicando el origen y significado de la calabaza.

Origen y significado de la calabaza

La calabaza tradicional o convencional tiene su origen en México, y es una de las primeras plantas que se cultivaron en Mesoamérica, algunos hallazgos datan plantaciones de hace más de 10000 años. A pesar de que mucha gente sólo ha oido hablar de las calabazas como objeto decorativo al que se le pueden hacer incisiones para dibujar caras divertidas o terroríficas, lo cierto es que es una planta muy aprovechable ya que se puede consumir tanto las pipas del interior como la “carne” que hay bajo la cáscara, la cual es por cierto muy saludable y recomendable.

El origen etimológico de la palabra calabaza proviene del nombre científico “Cucurbita”, y se cree que proviene a su vez del árabe “kerábat”.

Tipos de calabaza

Existen muchas variedades de esta planta, y no todos sus frutos tienen forma redonda, tal y como la mayoría de las que se utilizan en “la noche de los muertos”. Podemos establecer varias clasificaciones, comenzando por el color y del tamaño del fruto.

Clases de la calabaza

Cucurbita pepo

Calabaza Bellota

Cucurbita máxima Cinderella

Cucurbita moschata

Croockneck

Cucurbita argyrosperma

Calabaza Largo de Nápoles o Lungo di Napoli.

Variedades de semillas de calabaza

Calabaza Jack o Lantern

Calabaza A tromba de Albenga

Calabaza Amarilla

Calabaza Americana Tonda Padana

Calabaza Anquito Buternut

Calabaza Ariel

Calabaza Aspen

Calabaza Atlantic Giant

Calabaza Atlas

La mejor época para la siembra

En función del país y la ubicación donde te encuentres, la época puede variar notablemente, pero lo ideal es que la siembra se realice en primavera o a principios de verano, siempre cuando ya hayan pasado las heladas. El ciclo de vida de la calabaza oscila en torno a los tres o cuatro meses así que asegúrate de no plantarlas muy tarde para que esté madura y lista para la cosecha antes de que nos adentremos en los fríos otoñales, que tendrían un impacto negativo importante en el resultado final.

Fotos

Como cuidarlas

Si estás pensando en plantar calabazas en el huerto o en tu casa pero no estas seguro de como cuidarlas, no te preocupes, aquí te lo explicamos paso a paso.

Como plantarlas

El primer paso es bastante obvio y sencillo, consiste en coger unas pipas de calabaza y plantarlas en una maceta, o en un huerto, en definitiva ponerlas bajo tierra. Puede ser que encuentres pipas naturales en alguna tienda o supermercado pero no es muy común ya que la pipa de calabaza no es tan popular y consumida como la de girasol. En cualquier herbolario seguro que las encuentras sin problemas.

La primera fase es muy fácil, tan solo hay que introducir la pipa bajo  tierra a solo un par de centímetros y regarla bien. También puedes ayudar a que nazca antes si pones las pipas en agua unas horas o días antes.

Como regar una planta de calabaza

Una vez hayamos conseguido que la planta nazca, como en la foto de arriba, ahora hay que encargarse de sus cuidados y eso incluye regarla y asegurarse de que tiene luz, además espacio y tierra suficiente para crecer.

Las primeras semanas de vida son cruciales, tienes que regarla bastante y procurar que le de el máximo sol posible. Una vez haya crecido más de una cuarta de alto, es hora de transplantarla al huerto o jardín, o alternativamente a un tiesto o una maceta más grande.

Poco a poco veras como va creciendo y extendiéndose rápidamente por el suelo.

Cuando alcance una longitud de varios metros es probable que empiecen a aparecer una especie de capullos de los que saldrán flores. Ahora sólo hay que tener paciencia y esperar hasta que de esas flores salgan las calabazas y una vez que maduren obtener nuestro ansiado premio.

Como cosechar las calabazas

Básicamente hay que esperar a que el fruto esté maduro, y esto lo vemos en la parte posterior de la calabaza, el “rabillo” comenzará a amarillearse y se hundirá dentro de la cáscara. Aunque la calabaza siga estando verde ya se puede arrancar. Si no estás seguro simplemente espera ya que la planta se irá secando y veras claro cuando se vayan marchitando las hojas que es el momento de arrancarla y cosechar tu merecido premio.

Esperamos que os haya gustado esta completa guía y no dudéis en contactarnos si tenéis cualquier duda o consulta que no haya quedado resuelta aquí.